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Arzuaga: una experiencia enoturística en la Ribera del Duero

A poco mas de dos horas en coche desde Madrid, el Hotel Spa, dentro de las Bodegas Arzuaga-Navarro nos abre sus puertas para disfrutar de una escapada de fin de semana. Nos quedamos con el ala moderna –convive con una parte antigua, que nada tiene que ver con las instalaciones mas actuales-, donde también se encuentra el spa, con su imponente y gran jacuzzi.

Nos ofrecen una completa carta con tratamientos tanto faciales como corporales, algunos con el vino como protagonista. Optamos por el relajante baño a la uva negra, de excelentes propiedades antioxidantes, tonificantes y mineralizantes, acompañado de una copa de vino. Y nos damos el capricho de abandonarnos a un placentero masaje con aceite al extracto de uva.

Lo ideal es adquirir cualquiera de los paquetes que ofertan y que incluyen distintas opciones, tanto de alojamiento como spa, restaurante y/o bodega. La visita a las instalaciones de Arzuaga- Navarro se compone de una visita a la finca, un completo recorrido en el que se explica cómo elaboran sus vinos y la cata de algunos de ellos.

El restaurante es de estilo rústico, (quizás en exceso y pide una renovación, más acorde al hotel y a las instalaciones termales), pero cumple su cometido si queremos degustar algunos de sus platos mas tradicionales (carnes de caza, cecina o cordero lechal), acompañados de cualquiera de sus vinos. Somos muy fans de La Planta, el joven de la gama, por su calidad y su ajustado precio.

La nueva Taberna de Pedro

Decir García de la Navarra es sinónimo de gente que puede presumir de tener una trayectoria impecable dentro del mundo de la hostelería. Luis, como sumiller -uno de los mejores y más reconocidos de este país, con años de curriculum, muchos de ellos en el Restaurante Aldaba- y Pedro, como cocinero -donde ya demostró su buen hacer en sitios de prestigio como Viridiana, Príncipe de Viana o el Amparo y en su propio establecimiento, abierto hasta hace poco en la madrileña calle Alberto Alcocer-.

Hoy los dos hermanos (www.hermanos.garciadelanavarra.com) dando de qué hablar. Luis, desde la Vinoteca García de la Navarra (www.restaurante-vinoteca.garciadelanavarra.com) y su hermano,  desde la nueva ubicación de la Taberna de Pedro (www.restaurante.latabernadepedro.com), el sitio que hoy nos ocupa. Ambos están puerta con puerta en una localización inmejorable, justo en la parte trasera del palacio de Cibeles, en la calle Montalbán.

Y aquí decir vino y gastronomía es hablar de un binomio en el que la calidad, el cuidado de la materia prima y el saber hacer van de la mano.

En La Taberna de Pedro, los precios son más contenidos que en «su vecino». Nos colocamos en la agradable terraza (es una zona en la que apenas hay tráfico los fines de semana) y allí seleccionamos la parte líquida: un Pétalos del Bierzo y una garnacha Tres Picos, de Bodegas Borsao, perfectos para acompañarnos en nuestro recorrido gastronómico.
 Desfile de platos (con muchos mas y algún menos): Muy rica la ensaladilla rusa; bien hechos los chipirones en su tinta con arroz blanco: los callos buenos de sabor, pero algo sosos de punto (¡cómo nos gusta un pelín de picante de mas!); el pisto manchego irreprochable de sabor y textura; las anchoas con tomate, las hemos comido mejores y carne muy rica. En este caso, Entrecote de ternera de la Sierra de Guadarrama con patatas fritas y pimientos verdes.  Y, para terminar, hacen unos gintonics a los que no se les puede pedir más, como al amable servicio que nos atendió.

Nota: ví dentro una selección de quesos de los que hay que dar cuenta en breve. Cuando me percaté, ya era demasiado tarde.

Visita al nuevo celler Jaume de Codorníu

Hemos tenido ocasión de visitar la nueva bodega Celler Jaume, ubicado dentro de las mismas Cavas Codorníu, en Sant Sadurní D’anoia (Barcelona), el centro de experimentación de experimentación neológico de I+D y la bodega donde se elaboran los cavas de gama alta de la casa: el Jaume de Codorníu, los Gran Codorníu, Gran Reservas y próximas novedades.

Fue una maravilla recorrer, junto a Bruno Colomer -su enólogo- las instalaciones, que reciben el nombre de Jaume ya que fue el primer miembro de la familia de cuya actividad vinícola se conserva una actividad manuscrita. Colomer nos fue contando las múltiples pruebas y experimentos que están llevando a cabo en esta pequeña bodega.

La nueva bodega se compone de una zona de recepción de uva, con una sola prensa donde se seleccionan escrupulosamente los frutos que ya vienen escogidos del viñedo (chardonnay, pinot noir, xarel.lo; una sala de vinificación en donde se realizan microvinificaciones muy específicas para conservar la personalidad de las microondas, fincas, etc; sala de catas o laboratorio para realizar las analíticas y controles de seguimiento de los unos; sala
de crianza y sala de expedición en la que se embotella, se etiqueta y se realiza el degüelle manual.

Finalmente, en la sala de producto acabado, con temperatura controlada, los cavas se almacenan hasta su venta.

Tuvimos la suerte de catar Anna de Codorníu ( brut blanc de blancs y también el que lleva 70% chardonnay y 30% macabeo), Gran Codorníu rosado (100% pinot noir); Reina Mª Cristina (pinot noir) y Jaume de Codorníu (chardonnay, pinot noir y xarel.lo).

Y dentro de la gama Reserva Colección Gran Codorníu de Finca: El Coster (pinot noir, con 6-7 años de envejecimiento);  La Neta (chardonnay) y La Nansa (xarel.lo).

Una cata que no dejó indiferente a ninguno de los asistentes y que para siempre quedará en nuestra memoria.

Cien años de Raimat

No todos los días se cumplen cien años y tampoco es habitual que formes parte de la celebración. Así que para mí fue un lujo, acudir al centenario de Raimat (www.raimat.com), en Lérida, fundada en 1914 por Manuel Raventós, y hoy considerada una de las bodegas de vinos más destacadas del sector con un viñedo único en Europa.

Manuel convirtió un desierto pedregoso en una de las mejores fincas vitivinícolas; en 1918 se construyó la primera bodega en hormigón forjado por el arquitecto modernista Joan Rubio Bellver, discípulo de Gaudí y se fueron equipando con la maquinaria más avanzada.

Hacia los años 70 plantaron las primeras variedades foráneas en la península como cabernet sauvignon, merlot o chardonnay y en 1988 construyeron la nueva bodega, caracterizada por una perfecta simbiosis con el paisaje, y cuyo terreno que la corona está plantado con un viñedo. En los 90, Raimat se convierte en líder europeo en viticultura sostenible.

Para conmemorar su centenario, han lanzado el vino Raimat100. Es de producción limitada (poco más de 600 botellas), que procede de sus mejores parcelas de las uvas chardonnay y xarel.lo. Es un vino de guarda y exclusivo que responde a un importante trabajo de investigación de la bodega que ha seleccionado la mejor microparcela de variedades de la finca, con unos suelos y un clima muy característicos.

Se han usado distintos tipos de madera y de barricas para su fermentación y crianza y el resultado es un vino con un marcado carácter continental en una zona muy mediterránea.

Menú inspirado en 8 apellidos vascos

Aprovechando el éxito de la película más vista en la historia del cine español, el restaurante madrileño El Pitaco (www.restauranteelpitaco.es) ofrece un menú bajo el título «Basko Polita» (vasco bello). He tenido ocasión de probarlo y creo que es de lo más acertado.

Además de su precio (34€ con bebida y 29,50€ para grupos a partir de 6, bebidas incluidas), está pensado para hacerse una idea de los platos más destacados de la cocina vasca, servidos en pequeñas porciones (para mí, ideales, y más si se opta por tomarlos para cenar). Al parecer son los que se citan en la película, dirigida por Emilio Martínez-Lázaro, como prototipo de esa cocina del norte tan sabrosa y contundente.

Primer apellido: Abrimos boca con una suave crema de alubias con morcilla, panceta y berza, acompañada con su inseparable guindilla.
Segundo apellido: Croqueta de bacalao: potente y densa, al estilo más tradicional.
Tercer apellido: Hongos perfectamente salteados, aunque suponemos que no de temporada.
Cuarto apellido: Monumental pimiento del piquillo relleno de txangurro.

Hasta aquí, un correcto cava de Rioja Alavesa Faustino Reserva.

Quinto apellido: Txipirón de anzuelo en su tinta con arroz. ¡Estupendo!
Sexto apellido: Lomito de merluza asado con cebolla caída. Muy delicado y perfecto punto del pescado.

Un txacolí Txabarri, de Zalla (Vizcaya), para acompañar.

Séptimo apellido: Taco de txuletón de buey con pimiento de Guernika. Magnífica calidad de la carne ¡y servida caliente! Ideal para tomarlo con el tinto crianza 2010 de Lar de Paula, de Rioja Alavesa.

Octavo apellido: Dos postres típicos vascos: pantxineta (hojaldre con crema pastelera y almendras) y Goxua (nata, bizcocho, crema y caramelo), con su patxarán para terminar.

Magnífica idea de este restaurante, El Pitaco,
en el que el servicio brilla con luz propia, cuidan la materia prima y todo es de elaboración casera.

De Galicia (y 3): Ribeira Sacra

Nuestro último tramo por tierras gallegas transcurrió por la Ribeira Sacra, una zona de espectacular belleza, que comprende las riberas del río Sil y del Miño. Está en la zona sur de la provincia de Lugo y el norte de Orense. Para allá nos dirigimos, disfrutando de sus sinuosas carreteras y de sus singulares paisajes verdes (precaución con el coche, eso sí), repletos de viñas y de castaños centenarios.

Además es una Denominación de Origen (www.ribeirasacra.org), en la que se elaboran sobre todo vinos tintos a partir de la variedad de uva mencía, tiene cinco subzonas: Amandi, Chantada, Quiroga-Bibei, Riberas do Miño y Riberas do Sil y la componen en torno a cien bodegas. Los blancos, hechos con la uva godello, representan un porcentaje mínimo de la D.O.

Nos alojamos en la Casa Grande de Rosende (www.casagrandederosende.com), en el corazón de la Ribeira Sacra, un pazo construido en el año 1511, que ha sufrido varias ampliaciones y restauraciones. El edificio se ha restaurado manteniendo Íntegramente su construcción original con gruesos muros de granito, suelos de centenarios tablones de castaño sobre sólidas vigas y techos formados por rústicos artesanados de madera. El mobiliario es original del pazo y contribuye a mantener un ambiente dieciochesco. Auténticas son sus habitaciones al igual que el resto de sus dependencias, y delicioso es el casero desayuno que sirven: bollería artesana, zumo de naranja natural, embutidos, tostadas, café, fruta… ¡Magnífico para empezar el día con fuerzas! También ofrece la posibilidad de cenar en su comedor una gastronomía de lo más tradicional (probamos unos embutidos ahumados elaborados allí y un bonito con tomate «como el de la abuela»). Y tiene como un atractivo más -junto a sus jardines, sus viñas, su porche y la amabilidad de su gente-, sus moderados precios.

Lo más recomendable, a parte de visitar alguna de sus bodegas, es hacer la excursión en barco que recorre los cañones del valle del Río Sil. Nosotros optamos por la del catamarán, para un grupo reducido de personas, con vinito incluido, y merece la pena (Preguntas en la Casa y allí te informan debidamente). Las vistas son impresionantes: enormes masas agrestes levemente suavizadas por la erosión y el cauce de río Sil. Las explicaciones que ofrece el guía-capitán de la embarcación no pueden ser más amenas, ni más interesantes. Con ellas te haces una buena idea de lo que es la zona. Según avanza el barco, impactan las viñas en pendiente sobre las laderas y a uno le cuesta hacerse a la idea de que hasta ellas pueda acceder la mano del hombre. No nos extraña que la denominen «viticultura de riesgo» y sus viticultores sean considerados auténticos héroes. Cuentan que el viñedo fue plantado por los romanos en el siglo I y posteriormente cuidado por los monjes de diferentes monasterios de la zona.

También en Rosende nos encontramos, de casualidad, con una agradable sorpresa: un lugar de nombre O Fogar de Rosende, repleto de árboles y construido en piedra que te conquista, no sólo por su cocina y su ambiente, sino por la amabilidad de sus propietarios, Miguel y Carolina. Allí cenamos una ensaladita, un pulpo a la brasa con puré de patata y pimentón picante y una carne de nombre picaña a la brasa jugosa y deliciosa…. con sus correspondientes vinos de mencía y sus orujos. Y ofrecen unos gintonics muy bien preparados,  ¡la moda llega a todas partes!

Por la zona puedes hacer excursiones a Monforte de Lemos, Sober (impresionante su hotel de 5 estrellas, Palacio de Sober), Ferreira, sus varios monasterios, Caldelas o la zona de Pantón, con sus edificios de origen medieval.

Nos recomendaron visitar Gundivos, en Sober, famosa por su alfarería y en cuyas ánforas se llevaban el vino los romanos. Está en una antigua casa rectoral del siglo XVI y se caracteriza por sus piezas de color negro, provocado por el humo que se utiliza en su proceso de elaboración y luego terminado con un barniz. Hay una sala de exposición y venta de alfarería, un museo con piezas históricas y un espacio donde realizan demostraciones.

Y el resumen final es que nos hubiéramos quedado muchos días más en esta Ribeira Sacra que es un lugar único en el mundo entero para conocerlo, vivirlo y desconectar de todo.

Torres saca un nuevo albariño

Bodegas Torres ha lanzado un albariño premium bajo el nombre de Pazo das Bruxas, consiguiendo así hacer cada vez más vinos en distintas Denominaciones de Origen españolas.

Este vino es un homenaje a la tradición y a la naturaleza de Galicia, tierra de grandes bosques habitados por meigas o brujas gallegas y seres mágicos. Se trata de un vino que conecta con la esencia de la naturaleza más mística y con las danzas y encantamientos gallegos.

Las cepas de albariño que dan vida a Pazo das Bruxas son el mejor fruto de esta tierra y lo convierten en un vino que destaca por su intensidad en nariz. Predominan las notas a manzana verde, a cáscara de limón y a heno. En boca es fresco, con una entrada suave y muy agradable y un postgusto largo y elegante. Como aperitivo es un vino ideal y también para acompañar a mariscos, pescados blancos y quesos suaves.

El precio de venta al público de este Pazo das Bruxas es de 9,5€.

 

Homenaje 2012 blanco y rosado se visten de pasarela

Bodegas Marco Real, ubicadas en Olite (Navarra) lanza la añada 2012 de su vino Homenaje, tanto blanco como rosado, con nueva etiqueta, como viene haciendo en los últimos cuatro años.

En esta ocasión, Moisés Nieto, ganador de Ego de Cibeles 2012, y una de las promesas más destacadas de la moda española ha sido el encargado de diseñar una etiqueta fresca, basada en estampados geométricos. Le precedieron los diseñadores American Pérez, Maya Hansen y Amai Rodríguez.

Con esta iniciativa la bodega apuesta por la juventud y creatividad para conseguir llegar al público más joven y trasmitirle la cultura y los valores del vino de una forma más cercana y lúdica.

Homenaje Rosado 2012 es un vino que se elabora a partir de la variedad garnacha. Tiene aromas a cerezas, grosellas y fresas y en boca es muy fresco. Homenaje Blanco 2012, que utiliza las uvas viura y chardonnay, tiene un color amarillo con algún matiz verdoso. En nariz destaca su perfil aromático complejo, en el que sobresalen notas de flores blanca y de manzana, mientras que en boca es suave y afrutado.

El precio de ambos vinos es de 3,8€ y son perfectos para acompañar multitud de comidas.

 

Nace Codorniu Ecológica

Me gustan los vinos espumosos lo que más. Siento fascinación por el champagne pero jamás le hago ascos a un buen cava. La prestigiosa bodega catalana Codorniu ha lanzado al mercado una versión de un cava ecológico que merece la pena probar.

Se llama Codorniu Ecológica y está producido con las clásicas variedades autóctonas que se utilizan para elaborar este producto: xarel.lo y parellada, en este caso cultivadas en los mejores viñedos ecológicos ubicados en el Alto Penedés y Penedés Central, certificados como tales por la Unión Europea y Estados Unidos.

En el aspecto visual, presenta un color amarillo pálido con una burbuja muy fina y persistente. En nariz destacan los aromas puros y limpios de la uva y en boca sobresale su frescor, su juventud y sus matices tanto frutales como florales.

Todas las variedades de este cava se vendimian en días diferentes para garantizar su pureza y evitar cualquier contacto con otras variedades. Se vinifica en depósitos diferentes que se encuentran en una zona especial de la bodega. Su envejecimiento, de 9 a 12 meses, se realiza en la zona más alejada y tanto su embotellado como su etiquetado se hacen utilizando materiales ecológicos.

Este Codorniu Ecológica permite un maridaje de lo más versátil y es perfecto para acompañar platos ligeros de verduras, pescados y carnes blancas, sin salsas muy especiadas.

 

Comida en Cepa 21

Sigo la impecable trayectoria de los hermanos Moro desde hace unos años. Elaboran algunos de los mejores vinos, tanto en la bodega Emilio Moro (http://www.emiliomoro.com/), como en Cepa 21 (http://www.cepa21.com/), ambas dentro de la D.O. Ribera del Duero. Además, desde no hace mucho han creado la Fundación Emilio Moro en la que llevan a cabo numerosas acciones solidarias y eso merece todo mi respeto y admiración.

Hemos visitado las dos bodegas. Ambas están abiertas al público, previa cita telefónica. En Emilio Moro, te enseñan todo el proceso de elaboración del vino y te ofrecen una cata (el precio depende del número de vinos). Incluso, por 23€ existe la posibilidad de disfrutar, junto al vino, de un picoteo en el comedor que tiene en la parte de arriba.

Cepa 21 es una bodega mucho más moderna y de arquitectura minimalista. Está abierta al visitante para conocer sus instalaciones, descubrir cómo elaboran sus vinos y una degustación. Pero, además, tiene un restaurante abierto al público, cuya visita merece mucho la pena.

En su cocina oficia Alberto Soto, que lleva desde el inicio al frente de los fogones. Define su cocina como tradicional, de sabores reconocibles y sobre todo «en la que se percibe un esfuerzo». Elabora dos menús: uno tradicional por 48€ y otro degustación por 60€.

Nosotros disfrutamos del tradicional y nos encantó. Bebimos Hito, uno de los vinos que se elaboran en Cepa 21, magnífico. Empezamos por unas cremas de berenjena, tomate y mostaza con grisines; unas croquetas semi líquidas de cecina (buenísimas) y unas curiosas mini magdalenas de morcilla con piñones. Nos gustó mucho el guiso de patatas a la importancia con bogavante y el huevo frito en tempura con su espuma de patata, crema de chorizo y crujiente de bacon. El plato fuerte fue el lomo de buey a la brasa, delicioso como las patatas fritas que lo acompañaban. Terminamos con una delicada milhojas de crema pastelera y sopa de chocolate.

Wine and Culinary International Forum

El domingo 30 de septiembre se celebró en el Hotel Me de Barcelona un evento único. Se trata del «Wine and Culinary International Forum», patrocinado por Bodegas Torres, un congreso sobre la armonía y las interacciones entre el vino y la gastronomía.

El plantel de ponentes fue un auténtico lujo: sumilleres, cocineros, bodegueros y catadores de lo más reputados del mundo: Josep Roca, Markus del Monego, Linda Milagros Violago, Jancis Robinson, Nick Lander, Víctor de la Serna, Gastón Acurio, Ferran Centelles o Alain Senderens.

Fue una jornada de lo más interesante en la que se fueron desgranando numerosas ideas sobre las claves del maridaje entre vino y cocina, desde distintos puntos de vista. Además, el público pudo degustar algunas propuestas en ambos sentidos.

Dos de los momentos más destacados fueron los almuerzos servidos por los hermanos Sergio y Javier Torres, del restaurante Dos Cielos, el domingo, y el que ofreció el Celler de Can Roca al día siguiente en Mas Rabell, una finca con viñedo propiedad de Bodegas Torres.

Ambos maridados con los vinos de esta prestigiosa empresa vitivinícola. El primero con Fransola 2011 y Gran Viña Sol 2011 -los dos Penedés-, Gran Sangre de Toro 2008 (Cataluña), Mas La Plana 2007, 2 Penedés más: Vinya La Scala Gran Reserva 2011 (De Bodega Jean Leon, también propiedad de la familia Torres) y Perpetual 2010 (Priorato).

Los hermanos Torres prepararon como aperitivos un Dunkin de frutos secos, de apariencia como los clásicos donuts pero con sabos a crema de cacahuete, Ensalada Niçoise y Nigiri de gamba. Los platos fuertes fueron una crema de tabellas (una clase de alubia fresca) con trufa; un sanpedro mar y montaña y un cabrito lechal a la brasa -para mí lo mas rico-. El postre, a cargo del cocinero Paco Pérez, fue una selva negra.

Los Roca nos deleitaron el lunes con una espectacular comida, también armonizada por vinos de la bodega (Milmanda 2008, Querol 2012 -un original invento elaborado con una nueva variedad de uva ¡atentos al descubrimiento!-, Manso de Velasco 2007, Grans Muralles 2001, Mas La Plana 1977, Nectaria 2009 y un brandy Jaime I).

El desfile de aperitivos o snack nos predispuso para el resto de la comida: aceitunas rellenas de anchoa colgando de un olivo bonsai; bombones de pomelo y campari; falsos calamares a la romana;  mejillón escabechado; bombón de trufa y brioche de boletus. Todo riquísimo. Para comenzar; ensalada de higos (reconstrucción de la fruta con textura helada) con leche cuajada con la hoja de higuera; después un lenguado meunière con avellanas tostadas, limón, alcaparras y pel de leche con flores de lavanda; 4 platos de carne: cochinillo ibérico con melón y remolacha (espectacular), ventresca de cordero con menta, gotas de cabernet, majorero y comino, oca a la royal (delicadísima) con compota de fresones a la brasa, cacao y hierbas aromáticas y Parfait de paloma torcaz con pan de especias, infusión de romero, nueces al curry y cebolla caramelizada.

El postre: una Adaptación de la Botrytis. Crema de azafrán, puré de orejones, azúcar de naranja, naranja confitada, gelatina de vino, puré de ciruelas y nube gris (un algodón de azúcar de color grisáceo imitando al moho que provoca esta enfermedad de la viña).

Nuevamente pudimos comprobar por qué este restaurante está considerado como el segundo mejor del mundo.

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